A paisagem através de uma taça de vinho

Se alguém me perguntasse, naquele dia, o que significava viajar, eu teria dito: viajar é engordar. Porque, em Portugal, comer e beber não era uma opção: era uma oportunidade que acontecia mais vezes que a minha necessidade de comer ou beber.  Era o preço para entrar no cenário e apreciar a paisagem de um referencial privilegiado: a mesa.

A viagem a Portugal já estava por terminar. Em breve eu e minha amiga estaríamos de volta ao Brasil. De volta às nossas roupas. De volta à balança do banheiro.

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Aquela lembranças e a bermuda que me apertava a cintura resgataram de minha memória um folheto de propaganda que vira no saguão do hotel: um passeio de caiaque pelas águas calmas do rio Degebe, perto de Évora, onde estávamos. Era o que eu precisava naquele momento: turismo contemplativo – sem comida ou bebida – com exercício.

Ou, pelo menos, uma tentativa de fazer meu corpo consumir a energia acumulada na viagem por Portugal, conhecendo-o, a partir de um referencial diferente… da mesa, das igrejas, das garrafas de vinho.

Com o passeio agendado, eu e minha amiga rimos ao constatarmos que nunca tínhamos andado de caiaque.

No dia e hora marcados, embarcamos num jipe com nosso guia Luís, um português falante e simpático, em direção ao rio Degebe.
Quando cheguei, fiquei feliz com o programa diferente. A paisagem do Alentejo, vista da margem de um rio, numa manhã de sol, valeu pelos os quilômetros de estrada de terra percorridos num jipe sacolejante.

 

Na beira do rio, de onde iniciaríamos o passeio, Luís, apresentou o formato do passeio: eu e minha amiga utilizaríamos um caiaque duplo e ele iria num caiaque individual, nos guiando pelo rio durante duas horas, tempo que estimava para que fôssemos e voltássemos do local onde se fazia uma parada para descanso. Nos apresentou o caiaque duplo e os remos. E deu as instruções para manobrá-lo de um modo geral e também como uma dupla.

Remar cadenciado, remar do lado contrário para mudar a direção, quem dá a direção é o da popa …

Quando Luís terminou seu briefing, corri em direção ao caiaque e me posicionei na popa, para garantir que seria a comandante da embarcação. Minha amiga, sem opção, entrou em seguida na proa.

 

Navegamos com calma, como parte daquele local bucólico e calmo, observando a natureza, os peixes, as aves, o horizonte, as vacas que pastavam na margem…

 

Essa era a proposta do passeio, descrita no folheto de propaganda. Era isso que deveria ter sentido durante o passeio de caiaque! Mas, no lugar dessas sensações edificantes, remei, remamos por quatro horas. Em círculos, em zigue-zague, às vezes em linha reta. Encalhamos em pedras, em montes de areia, nas margens do rio. Ficamos presas em galhos de árvore. Quase perdi meus óculos e nos molhamos, muito. Descobri que não é possível frear um caiaque. Troquei de lugar duas vezes, da proa para a popa, porque minha amiga creditava os erros de nossa “navegação”  ao meu comando na popa. E discutimos por cada movimento errado, por cada pingo de água que caiu dentro do caiaque, por todas as vezes que ignorávamos a existência uma da outra.  Luís, do seu caiaque, de uma distância segura, indicava os pontos a serem observados no passeio e não interferiu na condução do caiaque duplo.

Quando voltei à terra firme estava exausta, molhada e com a sensação de ter desperdiçado todos os meus sentidos durante o passeio, apenas remando. E, pelo olhar de ódio que minha amiga me lançou, além da paisagem durante o passeio, perdi a amiga também.

 

Enquanto trocávamos as roupas molhadas protegidas pelo jipe e observadas pelas centenas de vacas que pastavam – uma narrativa que não cabe nessa estória, Luís havia montado uma mesa com pão, presunto, queijos e vinho.

Uma surpresa para as nossas remadoras. Tudo do Alentejo. Presunto de porco preto, pão alentejano caseiro, queijo de leite de ovelha e vinho. – disse Luís.

O cansaço abriu meu apetite de tal maneira que não foi preciso insistir:  me rendi à surpresinha de Luís. Minha amiga, do lado oposto da mesa, também se rendeu. Em Portugal, contemplação tem comida!

Iniciamos nosso lanchinho em silêncio, que era o melhor a não dizer, depois do passeio estressante. O silêncio era melhor do que as discussões que tivéramos enquanto remávamos.

Alguns goles de vinho mais tarde, com a raiva abrandada, já conversávamos… sobre o passeio, a beleza do lugar, o programa diferente.

Meia garrafa consumida e já riamos de nossos desacertos ao remar em dupla.

Luís, então, me perguntou o que tinha achado do passeio. Cercada pelas vaquinhas e olhando a garrafa do Vila Gamas tinto, um regional Alentejano simples e honesto, que Luís nos servia, soltei, sem filtro, o que me veio à mente:

Logo que saí do caiaque, se tivesse que resumir o passeio em uma frase diria que: remar e passear são verbos que não combinam. Mas agora, alguns goles de vinho depois, passear de caiaque no rio Degebe foi um dos melhores passeios que fiz em Portugal. As terras de Pêra Manca produzem vinhos concentrados de boas lembranças do Alentejo. Quando bebido, elimina lembranças desagradáveis. Só deixa as imagens e os sabores de Portugal na memória.

Luís sorriu e ergueu seu copo de refrigerante num brinde.

Então meninas, ainda amigas?

Sim. Desde que não falte vinho! – disse minha amiga enquanto acertava sua taça na minha.

E brindando, pensei: desde que sejamos sempre meninas.

O primeiro vinho natural a gente não esquece, principalmente se for da Bodega Cauzón

Duas frases que ouvi antes e durante a viagem à Espanha: “Não deixe de conhecer Alhambra!” e “Granada é muito mais que Alhambra!”. Separadas, pareciam disputar uma queda de braço: de um lado Alhambra, do outro o resto de Granada. Mas como uma única frase – “Não deixe de conhecer Granada: há Alhambra e muito mais.”, resumia o que pretendia fazer em Granada. E para garantir minhas pretensões, comprei, antecipadamente, o ingresso para uma visita noturna a Alhambra.

 

E busquei, com a ajuda do meu guia cibernético – sempre ele, o google,  além dos muros da fortaleza, a tal Granada que merecia ser conhecida e que eu gostaria de conhecer: as bodegas, os vinhos de Granada.

 

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Para quem não sabe exatamente o que quer, 455.000 respostas. Na primeira, o endereço eletrônico de um restaurante, não era o que procurava. Mas a segunda, achei que valeria a pena navegar. Cliquei. Era exatamente o que eu queria: um sitio eletrônico com informações, entre outras, sobre enoturismo no entorno de Granada, com possibilidade de visitas à bodegas e degustações de vinhos. Continuei a navegação para o endereço eletrônico das bodegas, para saber um pouco mais. Duas delas produziam vinho natural. Vinho natural? Perguntei à amiga que me acompanhava na viagem se ela sabia o que era ou se tinha bebido vinho natural.

Já bebi artificial. Sangue de Boi. Mas isso é passado.

E lá fui eu para o google de novo, para tentar desvendar o que era vinho natural.

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Mais uns cliques e algumas leituras. Descobri que vinho natural é aquele produzido com um mínimo de intervenção, sem sulfito. E, o mais interessante, é que a terceira resposta das 17.100.000 respostas para minha pergunta “vino natural que es” é uma bodega que produzia vinho natural e que ficava em… Granada

Eu sabia que as pesquisas que o google faz para um usuário, eu, no caso, tem relação com seu perfil de pesquisas – eu tinha acabado de pesquisar sobre Granada. Mas preferi enxergá-lo como um oráculo dessa vez, me revelando no mundo virtual por onde seguir no mundo real dos vinhos. Como ficaria em Granada dois dias, agendei duas visitas a bodegas. A primeira para a Bodega Cauzón, descoberta na primeira pesquisa, 50 km distante de Granada. A segunda para Barranco Oscuro, mais distante, resultado da pesquisa sobre vinho natural. A Granada além de Alhambra estava garantida.

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Chegou o dia: estava na estrada, em direção à primeira bodega a ser visitada, a Bodega Cauzón. No caminho, a Sierra Nevada em pleno verão. Parecia um aperitivo para qualquer que fosse o resultado da visita.

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Sem grandes dificuldades – o que significa que houve retornos fáceis para os caminhos errados e as pessoas a quem perguntei como chegar ao meu destino foram objetivas –  estacionei em frente à Bodega Cauzón, cerca de 50 km de Granada, 1000 metros acima. Na hora combinada Ramón Saavedra estava na porta de sua Bodega.

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Contei-lhe sobre a trajetória desde “Granada é muito mais que Alhambra” até sua bodega de vinhos naturais. E que tinha ficado curiosa com o assunto vinho natural. Estava escrito, disse sorrindo. Por caminhos que só o mecanismo de pesquisa do google consegue percorrer. Pensei.

Apresentou a estrutura da bodega, que não é muito diferente de outras bodegas: equipamento para maceração das uvas, tanques de aço inox para fermentação, caixas com garrafas de vinho. Tudo organizado, limpo e refrigerado.

Foi, então, que fiz a primeira pergunta clichê: Porque decidiu fazer vinho? Eu queria iniciar uma conversa, saber mais sobre a bodega. Mas, me arrependi de ter feito uma pergunta tão sem graça e que na maior parte das vezes, em Portugal e Espanha onde há vinhedos por todo lado, tem uma resposta quase padrão: meu avô fazia vinho, meu pai fazia vinho. Eu decidi fazer vinho também. Ou o vinho sempre fez parte da minha vida. Mas Ramón tinha uma estória um pouco diferente. Ele era cozinheiro, de um restaurante estrelado soube depois, e por isso aproximou-se dos vinhos. Um dia quis mudar de vida. Na equação da transformação da vida entraram os vinhos, voltar a viver em Graena, de onde tinha saído jovem para trabalhar, um pedaço de terra que já possuía e poder lidar e valorizar a natureza para ter bons produtos. O resultado é que passou a fazer vinhos com o que a terra lhe oferecia e lhe ensinava, assim como ofereceu a terra seu trabalho, sua dedicação, seu tempo.

Propôs que continuássemos a conversa degustando seus vinhos, um andar abaixo de onde estávamos, no subsolo, na “ sala de cata”, onde são feitas as degustações. Lá, pegou três taças, algumas garrafas de vinho e acomodou-se atrás de um balcão de madeira. E, não consegui me conter, fiz a segunda pergunta clichê para quem produz vinho natural: o que é vinho natural? Como são elaborados?

Ele respirou fundo e disse que fazer vinho natural era filosofia de vida. E, me surpreendeu, de novo, pois já tinha imaginado uma resposta técnica para a minha pergunta. E continuou: se a terra é mantida saudável, sem química, suas características são preservadas – que nada mais é do que o terroir. E se houver sol e chuva na medida, as videiras produzirão frutos concentrados e saudáveis. Depois de colhidas e maceradas as uvas produzem o mosto, que é colocado em tanques para fermentar com suas leveduras naturais. Sem correções, sem outras leveduras estrangeiras, sem sulfitos. A fermentação é monitorada para que o que se deseja e para o que não se deseja obter. Depois esse líquido vai para a garrafa ou para um estágio em barrica de carvalho. É assim que são feitos os vinhos da Bodega Cauzón. Naturalmente.

E abriu o Mozuelo 2014, 100% garnacha direto dos tanques de inox para as garrafas, disse. Enquanto os primeiros goles de vinho desciam pela boca, Ramón contou como os produtores de vinho natural, como ele, baseiam a sua produção. Cuidam da terra sem química, respeitando-a. Conhecem cada etapa, cada processo para a produção de vinho. Trabalham arando a terra, se for preciso, até. E se há um “culpado” para o vinho, esse alguém é o bodegueiro, o vinicultor.

Mozuelo 2014

Ele estava entusiasmado, didático, explicando os pontos básicos do vinho natural. Mas, a despeito disso, eu o interrompi. Foi mais forte que eu. Eu tinha que lhe relatar a sensação estranha que estava sentindo: parecia não haver resistência do meu corpo ao vinho. Como se não houvesse atrito entre um pneu e a estrada para fazer um carro parar. Uma sensação que nunca havia sentido com os vinhos, por melhores que fossem. E bebi mais um gole. Ramón sorriu e disse. O que você está sentindo é porque não tem química, é natural. Desde 1999 o vinhedo é cuidado sem química. A terra devolveu o bom tratamento, produzindo uvas saudáveis e concentradas. Fez a maior parte da tarefa para produzir um bom vinho, disse.

Bebi o restante da taça. Descartar aquela sensação, nem pensar!

Em seguida, Ramón abriu o Pinot Noir 2014, que passou em barrica. Uma cor surpreendente. Limpo e elegante. Enquanto desfrutava da sensação de deixar meu corpo ao sabor do vinho, Ramón contava do compromisso que os produtores de vinho natural devem ter com o meio ambiente, com o uso de produtos recicláveis: vidro e cortiça, nada mais reciclável. O uso otimizado de água e energia. Coerência é fundamental. E, de novo, não descartei uma gota sequer.Pinot Noir 2014

Ramón abriu o Duende 2014, 100 % Shiraz, que disse, foi elaborado com muito capricho. E deve ter sido mesmo, pois estava fantástico. A sensação de simbiose com o vinho era uma coisa nova, além dos aromas e sabores. E ele contou que vinho natural traz sim essa sensação de aromas e sabores limpos que despertam a língua para aquilo que ainda não foi percebido.

Gostei de despertar a língua!IMG_20160514_151754596

Eu não sabia quais eram as perguntas certas a serem feitas e já tinha feito algumas perguntas óbvias. Mas conversávamos porque ambos estávamos interessados não apenas em relatos, informação, perguntas inteligentes, mas em comunicação: ele queria falar, mas também queria ouvir. Ouvir sobre minhas experiências com o vinho. Sobre o Brasil. Sobre os motivos de viajar para conhecer vinhos. Contou que é um brasileiro que faz o desenho de seus rótulos. E nos mostrou, com brilho nos olhos, vários deles, explicando os desenhos, as ideias por trás dos rótulos. Foi depois do que disse sobre leveduras que entendi porque não se deve usar levedura comercial, estrangeira, nos vinhos naturais – apenas as cascas da própria uva: para garantir o terroir, para que o vinho da serra nevada tenha o sabor, o terroir, da serra nevada e não de algum outro lugar onde uma levedura tenha sido produzida.

E finalmente fui apresentada a questão do sulfito: que nunca deve ser adicionado, nem às uvas antes da serem maceradas, nem ao mosto que produzirá o vinho, nem para limpeza dos equipamentos. E foi enfático: é tóxico. É um veneno. Minha amiga, como tivesse acordada de um transe, o interrompeu para contar de algo que lembrara, uma palestra que assistira, anos antes, sobre o processo para produção de vinho. Naquela palestra, o apresentador, enólogo, mostrava uma foto sua, totalmente protegido, aspergindo alguma coisa em um tanque, para ilustrar a etapa de adição de sulfito ao mosto do vinho. Foi quando ela perguntou: se você precisa dessa roupa para colocar o sulfito, o que deve ser usado para quem vai beber o vinho?  Sua expressão de assustada ao fazer a pergunta provocou risos nos outros participantes, que se atropelavam para dizer que não existe vinho, bom, enfatizaram, sem sulfito; que todo vinho tem sulfito. Ela ficou sem graça. Lembrava da situação, da palestra, mas não lembrava da resposta. E nunca mais perguntou sobre o assunto, com receio de ser ridicularizada.

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O sulfito é um bactericida que vem sendo utilizado pela indústria vinícola para: evitar a deterioração do vinho, corrigir imperfeições, retardar o amadurecimento da uva – para que não inicie o processo de fermentação antes de chegar a vinícola. O sulfito está presente em vários tipos de alimento: adicionado para conservação em enlatados, por exemplo, ou gerado de forma natural como resultado da fermentação ou da passificação – frutos secos tem sulfito. A legislação de cada país estabelece uma quantidade aceitável de sulfitos por litro de vinho e que varia com o tipo. Entretanto, sua manipulação é considerada tóxica, exigindo a utilização de roupa protetora.

E essa é a grande mudança de paradigma do vinho natural. Não corrigir o vinho com sulfito. O sulfito aceitável no vinho natural é apenas aquele resultante da fermentação das uvas– que produz vários componentes químicos, entre eles o sulfito.

Entre goles do Duende – ele encheu nossos copos de novo, o dele inclusive – contou que há maneiras de proteger o vinhedo sem pesticida. Que a química reduz os riscos pois corrige o vinho para mantê-lo dentro de padrões comerciais.  Que o vinho natural valoriza o terroir, pois expressa o que há na terra. Que vinho natural é orgânico, mas que vinho orgânico nem sempre é natural. E, que no final de tudo, toda garrafa de vinho, natural ou não, continuará a ser uma surpresa, dependendo de como evolui.

A garrafa seguinte foi um Cauzón 2013, 100% tempranillo e que passou 6 meses em barrica. Um vinho que me fez lembrar que não comia há pelo menos 4 horas.

Cauzón 2013

Então, Ramón deu o golpe final e serviu seu Cauzón Blanco 2013. Um corte de sauvignon blanc, viognier e torrontés. O líquido amarelado não era translúcido como os vinhos brancos que conhecia. E antes que perguntasse pela aparência diferente, ele explicou que o vinho natural não deve ser filtrado, clarificado forçadamente – para isso seria necessário química. A clarificação, quando acontece, é natural. Acontece, ao longo do tempo, resultado dos componentes naturais do vinho.

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Depois de 4 tintos empolgantes, o vinho branco parecia chegar despretensioso. Mas Ramón conhecia seus vinhos e o efeito sobre as pessoas. Depois de dois grandes goles, não havia mais o que falar. Estava ali o melhor do dia. Com todo o frescor que a tarde quente de Graena pedia. Podia ter perguntado o porque da combinação das uvas no Cauzón Blanco: para ganhar acidez, estrutura, mas preferi ouvir o ABBA cantar Dancing Queen, trilha sonora recorrente que ouço quando estou diante de alguma coisa que valha a pena ser lembrada, como o Cauzón Blanco.

“You can dance, you can jive

Having the time of your life”

Parabéns por seus vinhos, disse. E ele propôs um brinde aos que fazem o que amam.

Olhei o relógio. Já conversávamos há duas horas. A visita estava sendo maravilhosa, mas não parou o tempo. Tinha que voltar para Granada ou perderia a visita noturna à Alhambra, marcada meses antes. Hora de ir embora. Não haveria tempo para ver os vinhedos – 4 hectares na face norte da Sierra Nevada.

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Enquanto Ramón embalava algumas lembranças engarrafadas para nossa volta ao Brasil – um de cada que provamos, mais um Iradei para completar a caixa, reparei que, em uma das paredes de sua sala de cata, havia cartazes de eventos, salões de vinhos naturais já ocorridos colados displicentemente com fita durex. E lembrei das paredes de meu quarto de adolescente, também repleta de pôsteres de cantores e filmes que amava e que queria manter ao alcance da mão, ali na parede. Sem preocupação estética, os cartazes colados na sala de cata, mostravam o quanto Ramón ainda carregava a alma de um jovem que se apaixona por seus ídolos, pelas ideias, o quanto estava envolvido na filosofia de vinho natural. Muito além de apenas produzir e vender vinhos.Sala de Cata

 

Sala de Cata

 

 

 

 

 

Ao nos despedirmos ele disse que ” Se dice lo que se hace, se hace lo que se dice”  se diz o que se faz, se faz o que.  O derradeiro ponto sobre vinho natural que nos apresentaria: honestidade e transparência. Toda a informação pode ser fornecida para comprovar a autenticidade dos vinhos naturais.

No caminho de volta para Granada, com a Sierra Nevada como cenário e sob o efeito das sensações experimentadas pelos vinhos de Ramón, tudo finalmente fazia sentido.  Tinha entrado no mundo dos vinhos naturais por acaso, mas não foi por acaso que a filosofia por trás da produção de vinhos naturais tinha me encantado, me capturado. Olhando de longe, pode até parecer um protocolo de intenções da ONU para um mundo melhor, mas de perto, é o que cada um de nós pode fazer por aquilo que ama, no caso os vinhos. Além disso, os vinhos naturais podiam ser diferentes, às vezes, mas eram maravilhosos.

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Granada é mais que Alhambra! Com certeza.

 

P.S. A visita à Barranco Oscuro ficou para outra estória.

Buçaco Tinto Reservado 1992

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Quando: Dezembro de 1999. Um mês para o temido bug do milênio: uma espécie de fim do mundo para computadores e sistemas que utilizavam, para representar datas, o ano com dois dígitos -12/03/45, considerando que todos os anos são do século XX. O problema surgiu com a sobrevida desses sistemas que, acreditava-se, no ano 2000, já não estariam mais em funcionamento – no dia primeiro de janeiro de 2000, esses sistemas entenderiam que a data seria 01/01/00, gerando todo o tipo de problema que envolvesse data: faturamento, juros, rendimento etc. Um caos anunciado, mas que tinha solução: corrigir tudo relacionado às datas e testar antes que o ano 2000 aportasse, tarefa que a equipe de informática, da qual fazia parte, concluiu no primeiro dia de dezembro de 1999. Era hora de comemorar, disse o chefe de equipe que materializou, sabe-se lá de onde, uma garrafa de vinho tinto, rapidamente aberta e servida em copos descartáveis. Não lembro do nome do vinho. Ficou na memória apenas a sensação desagradável de beber, de uma vez, o copo de vinho morno. Um sacrifício para valer o brinde e não desagradar o chefe. E, principalmente, para o sofrimento ser rápido. Meus encontros com o vinho, excetuando-se o tempero para o pernil de Natal, provocavam mais questionamentos que prazer:

  • rascante é qualidade ou parte de um procedimento para deixar minha língua áspera como a de um lagarto?
  • vinho provoca dor de cabeça instantânea?
  • é acompanhamento ou enfrentamento? – o vinho brigava tão ferozmente com a comida, que às vezes tinha que parar de comer.
  • porque dizem que as mulheres adoram o vinho das garrafas azuis?

Feliz com o resultado e talvez com o vinho, o chefe me concedeu as tão sonhadas férias. Era a oportunidade para conhecer Portugal;

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Cenário: Mealhada, Portugal. Situação: eu e meu marido, sentados à mesa do restaurante, entorpecidos após a degustação de um Leitão à Bairrada, acompanhado de algumas taças de vinho. Decisão: abandonar a ideia de seguir viagem até a Cidade do Porto. Dúvida: onde poderíamos pernoitar. Resolução: algum hotel perto de onde estávamos, subindo para os lados da Mata do Bussaco, depois de uma consulta à garçonete.

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Estória: Com as indicações, chegamos a uma estradinha que subia sinuosamente em meio a um arvoredo fechado. Fomos seguindo, meio indecisos, pois não encontrávamos nenhum hotel. Até que a estrada acabou numa espécie de platô, onde estavam estacionados alguns carros. Havia um castelo nesse local, que parecia flutuar, iluminado, sobre a neblina. O que quer que fosse, valeria a pena conhecer. Estacionamos e entramos por uma porta que estava aberta e iluminada. Era a recepção de um hotel! O Bussaco Palace Hotel, um antigo Palácio de caça na serra do Luso, mais precisamente na Mata Nacional do Bussaco. De onde estávamos era possível ver parte dos salões e até uma armadura dourada, da qual destacavam-se dois olhos vermelho-vivos, que pareciam tomar conta da escada que levava ao segundo andar. Ficamos encantados. E talvez por isso, sem perguntar preço, decidimos que era ali que deveríamos passar a noite. Bastava, para isso, que houvesse um quarto livre. E havia!

Assim foi, sem reserva, sem planejamento ou qualquer informação antecipada, que chegamos ao Bussaco Palace Hotel, que foi o último palácio dos Reis de Portugal, transformado em hotel em 1917, considerado um dos mais belos hotéis do mundo.

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Acomodados e depois de um repouso exigido pelo farto almoço, decidimos descer para o restaurante do hotel. Mais para circular pelo lindíssimo salão de jantar do que para saciar a fome: o leitão à bairrada do almoço ainda era uma memória bastante viva. Pelo menos para mim.

Já sentados, depois de folhear o cardápio, disse à garçonete: “O que vocês tem para quem não está com fome? Acho que comi demais no almoço!” Ela, de um jeito que só os portugueses raciocinam, me disse, dura e cordialmente, “Aqui só temos pratos para quem tem fome!”. Sem graça, pedi um consomè de legumes e uma coca-cola. Meu marido, para meu espanto, pediu leitão à Bairrada, de novo. Pedidos feitos, chegou à nossa mesa o escanção – soubemos o nome depois, é claro – com a carta de vinhos. Um instrumento quase inútil para pessoas, como nós, que não conheciam nada de vinhos. Depois de olhar a carta de vinhos por precisamente três segundos, meu marido pediu uma sugestão ao escanção: “Queria beber um vinho típico da região do Bussaco”.

O escanção, visivelmente entusiasmado, disse-lhe que deveria aproveitar a oportunidade para beber um Buçaco, pois eram vinhos elaborados exclusivamente para consumo no hotel, que já encantaram reis, rainhas, chefes de estado, que vinham ao hotel somente para bebê-lo, pois eram vendidos somente no hotel. Ato contínuo, abriu a carta de vinhos e, depois de algum tempo e debate com meu marido, sugeriu um Buçaco Tinto 1992. Meu marido, tomado pelo espírito de algum nobre português, sequer quis olhar o preço do vinho. E concordou com a sugestão. Quando o escanção saiu para buscar o vinho, fui conferir seu preço. “O de 1993 é mais barato”, disse. Ele ignorou meu comentário, fingindo que olhava o salão.

Durante o jantar meu marido bebia o vinho com prazer incomum – ele geralmente parava na segunda taça – me oferecendo para prová-lo a cada gole que bebia. “Esse vinho é muito bom! Você deveria provar.” Tenho que admitir que os vinhos que até então bebera em Portugal eram bons. Mas, nada que tenha me entusiasmado para beber mais de uma taça. Me mantinha fiel à coca-cola, mas sua insistência e seu deleite estavam me deixando curiosa.

E para meu espanto, o garçom serviu o que restava da garrafa, pouco mais que um gole. Meu marido estava prestes a beber uma garrafa inteira de vinho! Alguma coisa diferente estava acontecendo. E eu não queria ficar de fora. Olhei para os lados em busca da garçonete: ela não estava no salão. Respirei aliviada: não queria ser vista bebendo vinho depois que disse “Vinho? Nem pensar!”

Peguei a taça e bebi o último gole de Buçaco.

A mudança: O vinho era diferente de tudo o que já tinha bebido com o rótulo de vinho. Parecia uma lembrança do futuro. Envolveu minha boca e aqueceu meu coração. Um cheiro – eu não chamava de aroma – magnético, se é que pode ser magnético: eu queria ficar com o nariz dentro da taça aproveitando o restinho que não dava para beber. Produziu uma fome instantânea de algo que ainda não tinha comido. E eu nem estava com fome! Tentei falar, dizer o que estava sentindo, mas eram tantas novas palavras conectando-se em minha mente que não consegui construir uma frase. Sensações novas que não tinham sido nomeadas dentro de mim. Eu só sorria. Era a primeira vez que um vinho me fazia pensar. Não só pensar em como foi elaborado: os vinhedos, as uvas, o processo. Pensar no motivo de ser tão diferente de tudo o que já bebi com o rótulo de vinho. Pensar em como me fez gostar de Portugal. Pensar nas pessoas por trás daquelas garrafas, o que fazem, no que acreditam. Pensar em outro momento para bebê-lo novamente. Pensar no que está no entorno daquele vinho. O hotel, seus funcionários, a mata do Bussaco, Coimbra. Mealhada. Os leitões. Pensar na garçonete. Imaginá-la rindo de mim achando que iria resistir aos vinhos do Buçaco. Pensar em cada gole de vinho não bebido. E eu nem sabia que os vinhos do Buçaco são ícones de Portugal, raros, venerados e capazes de durar muitas décadas.

Como num passe de mágica, eu me descobri encantada com vinhos. Apaguei de minha mente as experiências ruins. Minha estória com vinhos começava bebendo um gole roubado de Buçaco tinto.

Conclusão: Ficamos mais um dia no hotel, para conhecer um pouco sobre os vinhos do Buçaco: são vinhos produzidos pelo hotel para consumo de seus hóspedes. Uma decisão de Alexandre de Almeida, o dono do hotel, no início do século XX, para diferenciá-lo, como ocorria em outros hotéis de luxo na Itália e França. Sua produção é realizada de modo tradicional, em lagares abertos, pisa a pé, com uvas da família do proprietário do hotel, no sopé da Serra do Bussaco, e de uvas compradas de outros produtores na Bairrada e no Dão. Na adega, que fica no próprio hotel, há vinhos da década de 20.

Caminhamos pelas trilhas em volta do hotel, na mata do Bussaco. Admiramos Coimbra, pequena, da Porta de Coimbra, uma das saídas do hotel. E, é claro, bebemos uma garrafa de Buçaco. Dividida em partes iguais com meu marido durante o almoço. E viajamos, sentados à mesa, pensando em tudo o que havíamos aprendido naquela manhã.

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Ao deixar o hotel, percebi que os vinhos do Buçaco engarrafavam vidas e estórias de um Portugal que sequer imaginava existir. Depois do primeiro Buçaco, deixo que os vinhos me guiem, deixo que mostrem por onde seguir.

Em 2013, voltei ao Palace Hotel Bussaco. No restaurante, a mesma garçonete que me atendeu em 1999.

 

P.S. Não é falha de memória. Só os vinhos são escritos com ç. A mata e o hotel são escritos com ss.